Boegbeeld van de Belgische Olympische beweging
Henry de Baillet Latour
Overzicht
Contact en archieven
Henry de Baillet Latour (1876-1942) was een van de grote Belgische persoonlijkheden van de twintigste eeuw. Het was een man met een indrukwekkend voorkomen die in 1904 trouwde met Elisabeth, dochter van de Prins von Clary-und-Aldringen. Zijn zus trouwde met de graaf van Clary en lag zo aan de oorsprong van een schitterende prinselijke familie die ongetwijfeld veel te danken had aan de avonturier uit de Latour-regio. De vrouw van Henry de Baillet was een volle nicht van de ongelukkige hertogin van Hohenberg, Sophie Chotek. Ze was ook verwant aan Bertha von Suttner, de Nobelprijswinnares voor de Vrede in 1905, en aan de actuele regerende prinsen van Liechtenstein. Omgeven door dit aureool van Centraal Europa deed Henry de Baillet aan paardrijden en golf, met de flair van een aristocraat die geen geldproblemen kende.
Als voorzitter van de Royal Golf Club van België trok hij de aandacht van Leopold II die de sport wilde ontwikkelen in zijn koninkrijk. Als stichtend voorzitter van het Belgisch Olympisch Comité en lid van het IOC begreep Henry de Baillet Latour het belang van sportieve broederschap bij de verzoening van de volkeren na de Eerste Wereldoorlog. Zijn zin voor organisatie en vernieuwende ideeën maakten dat hij in 1925 verkozen werd tot voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité, als opvolger van Pierre de Coubertin.
Alain De Waele
Fonds Baillet Latour

T 0032 16 27 61 59
F 0032 16 50 61 59
E alain.dewaele@iblf.be
W www.fondsbailletlatour.com
Het IOC had zeker nog niet de extravagante dimensie van vandaag, maar men merkt tijdens de Olympische Spelen van Berlijn in 1936 dat ze een soort drijvende Staat geworden waren te midden van de naties. Dat leverde ons enkele historische foto’s op van graaf Henry de Baillet-Latour die bij de opening van de Spelen tussen Adolf Hitler en Rudolf Hess poseerde, een eer die slechts door de latere evenementen verdacht werd. Want: Henry de Baillet stierf – misschien van verdriet – nadat zijn enige zoon, de beloftevolle diplomaat Guy, op 1 september 1941 in militaire dienst gesneuveld was. Een bizarre lotsbestemming voor een man wiens volle neven, de groothertog François-Ferdinand en hertogin van Hohenberg, buiten hun wil om aan de wieg stonden van de Eerste Wereldoorlog in 1914, en die de zingeving van zijn bestaan verloor met de brutale moord op zijn zoon tijdens de volgende Wereldoorlog!

> meer lezen
SportHet BOICTeam to RioParalympische AtletenSpecial OlympicsSportimoniumLeerstoel academische interesseLeerstoel sportieve ethiekBelgian Athlete Career ProgrammeGraaf Henry de Baillet LatourGraaf Jacques Rogge