Rogier van der Weyden
Triptyque des Sept Sacrements
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Rogier van der Weyden
(1399 /1400-1464), peintre originaire de Tournai, connu également sous le nom Rogier de la Pasture et peintre officiel de Bruxelles, est très certainement l’artiste le plus influent des Pays-Bas méridionaux au XVe siècle. Cependant, peu de ses réalisations sont conservées en Belgique. Parmi celles-ci, le Triptyque des Sept Sacrements au Musée Royal des Beaux-Arts d’Anvers est sans nul doute la plus importante. La qualité intrinsèque de cette œuvre atteste du talent du peintre auquel pourtant semble avoir contribué son atelier, d’où la prudence du musée de le lui « attribuer ». Mais son audace est d’avoir, de manière peu courante, placé dans la nef centrale d’une cathédrale une Crucifixion et d’y avoir associé, à une échelle plus réduite, les scènes des sept sacrements. À l’intérieur de cette église de style gothique tardif qui rappelle la cathédrale des Saints Michel et Gudule à Bruxelles, le Christ est représenté agonisant sur sa croix tandis que derrière, à l’autel, un prêtre consacre l’hostie. Sur les deux volets latéraux, les six autres sacrements, accompagnés chaque fois d’un ange tenant une banderole, entourent l’événement central.
La représentation de l’évêque de Tournai, Jean Chevrot, administrant la confirmation, laisse penser que celui-ci aurait commandé le triptyque entre 1440 et 1445 pour sa chapelle privée. On ne peut que s’émerveiller devant la vive émotion des personnages au pied de la croix, le réalisme convaincant de l’architecture, la grâce des visages et l’élégance des drapés. Et grâce à restauration réalisée au sein du musée avec le soutien du Fonds InBev-Baillet Latour, la grande maîtrise de Rogier van der Weyden a retrouvé toute sa clarté. En effet, le traitement de ces couches de fins glacis à l’huile, écrasées au fil des siècles sous des repeints et des vernis jaunis, a redonné au tableau cette intensité de couleur tant appréciée chez les Primitifs flamands.
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